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美国做出适度让步,可以减少中国南海的紧张局势

更新时间:2018-08-21 09:39:19  |  来源: 尚道社会研究所

中国和美国之间的紧张关系在多个方面都在上升。关税战的爆发,有可能引发全面的双边贸易战。华盛顿越来越多地试图升级与台湾的外交和军事关系,北京方面的愤怒正在上升。最后,两国正在就各自在南中国海的政策和目标进行危险的争吵。
 
所有这些争端都是危险的,但台湾和南海问题最有可能导致双边关系并升级为战争。台湾问题难以捉摸,但美国政策的适度变化,可能会显着抑制南中国海的紧张局势。具体而言,华盛顿需要大幅减少其对抗性的“航行自由”巡逻,并停止将北京视为该地区的破坏性力量。
 
美国海军在西太平洋大规模存在,一个长期的原因是,美国希望自己的航运不受到阻碍,并认为这样做对全球经济健康非常重要。美国政治和经济领导人担心,自己的商业运行可能受到破坏。
 
的确,世界贸易的80%(按数量)、70%(按价值),都要经过南海的海上通道,这里是至关重要的动脉。全球三分之一的航运通过该水域。CSIS的研究强调,水域“对中国、台湾、日本和韩国尤其重要,所有这些都依赖于马六甲海峡,连接南中国海,并延伸到太平洋与印度洋”。
 
美国领导人越来越认为,中国是对商业自由的潜在威胁。华盛顿怀疑的根源在于北京在南中国海领土主张的程度和强度。这不是一个新问题。1947年12月,中华民国政府(蒋介石政权)发布了一张地图,描绘了一条11段线(后来缩减为9段线),占据了南海80%以上的面积 。两年后推中华人民共和国的共产党政权接受了这一主张。
 
然而,直到过去十年左右,北京大胆的领土野心仍然只是理论上的。中华人民共和国缺乏军事力量,甚至没有可靠的努力来执行其领土主张。但随着中国经济和军事力量的增长,中国领导人越来越坚持认为,南海大部分地区属于中国领海。北京还疏浚了部分沉没的珊瑚礁周围的区域,这些珊瑚礁可以扩展为完整的人工岛屿。从美国的角度来看,更令人不安的是,中国在这些新岛屿上建造了包括简易的军事机场在内的建筑物。虽然中国不是唯一一个开展此类填海工程的国家(越南也这样做),但中国的工程是最广泛的。
 
华盛顿断然拒绝了北京对南中国海的立场。美国官员一再谴责中国建立人工岛屿,特别是建造军事设施。美国海军也增加了在南海巡逻的频率,并明确标明这种巡游是“航行自由巡逻”。这一术语暗示:华盛顿认为,中国不断增长的军事存在,包括中国海军活动的增加,是对自由航行的潜在威胁。反过来,北京对美国在中国本土附近的侵略性袭击事件表示愤怒,并谴责这些巡逻是严重的挑衅。
 
华盛顿需要重新考虑其在南中国海的政策。无论是历史还是法律,中华人民共和国的领土要求都没有正当理由 - 正如国际仲裁 法院于2016年对菲律宾和北京之间的案件所做的仲裁。但由于中国的航运也需要通过南中国海,中国也有强大的动力来保持水路畅通。通过南海的中国出口量,大于其他任何国家,占总流量的近25%。事实上,中国约有40%的出口总量来自于这些海上通道。
 
中国领导人知道,如果他们破坏商业活动,美国(以及日本和澳大利亚等海军国家)也可以轻易地阻止中国商船的流动。鉴于中国出口导向型经济,一旦中国试图阻止南海航运自由,那么北京也得不到什么好处。这是一个特别愚蠢的政策。中国领导人似乎认识到这一点,正如他们与东南亚国家联盟(ASEAN)成员国合作制定的“行为准则”,可以最大限度地减少南中国海的争端。
 
特朗普政府不应将中国视为对南海贸易的潜在威胁,而应认识到,中华人民共和国可以成为帮助美国保持海上通道畅通的有用伙伴。美国人不应指望北京放弃其领土主张,这种立场总会有一些潜在的威胁。中国领导人无疑希望,他们的国家被公认为南海的主导力量。华盛顿无法让北京接受美国在那里的霸权存在。与此同时,美国也不会默许中国将南海变成中国领海。
 
全面解决的可能性很小,无法在可预见的将来彻底解决这种僵局。但双方可以达成有限约束条件,以减少危险和紧张局势的上升趋势。目前的主要问题是,中国对美国海军的自由巡逻非常愤怒。只要北京愿意提供正式保证,不采取行动扰乱美国的航运,那么美国领导人就应该大幅减少巡逻的数量,并避免巡逻至中国建造的人工岛附近。同时,这也有利于合作解决马六甲海峡附近的海盗问题。
 
这种事实上的休战模式,不会永远保证南海的和谐。然而,它将显著减少北京和华盛顿之间的矛盾。更重要的是,减少两国海军之间日益加剧的紧张局势。这样做会有很多好处,因此华盛顿应该采取主动措施,并向北京提出这样的建议。
 

本文由尚道社会研究所编译,作者Ted Galen Carpenter是卡托研究所国防和外交政策高级研究员,也是国家利益的特约编辑
 

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