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柬埔寨向中国倾斜,对美国印太战略有何影响

更新时间:2018-08-22 16:54:19  |  来源: 尚道社会研究所

7月29日柬埔寨大选中,首相洪森获得了压倒性的胜利,大多数国际观察人士都指责选举结果被操纵。更令人不安的是洪森近期向中国的倾斜,而中柬关系加深也为中国带来了越来越多的区域利益。

出于种种原因,美国一直认定柬埔寨是个失败者。然而,柬埔寨与中国的交好,证明了中国的经济实力对东南亚和欧亚地区的意义十分重大。为了做出有效应对,美国及其盟国需要以全新的眼光看待柬埔寨。

中柬关系的结合

在过去的二十年里,中国一直在努力提升与柬埔寨的关系。二十年间,洪森解散了柬埔寨主要反对党,将其领导人投入监狱,操纵社交媒体以提高自己的知名度,并管理两家全国最大的独立报纸,中国一直表示支持。去年11月洪森开始打击政治反对派时,中国也为他发声。洪森在3月下旬与中国外长王毅会面后,在Facebook页面上写道:“中国领导人支持并希望洪森赢得大选,领导柬埔寨走向发展的道路。”选举前夕,中国驻柬埔寨大使参加了金边举行的执政党选举集会。

除此以外,去年12月,中国承诺为柬埔寨大选注资2000万美元。 今年6月访问柬埔寨时,中国国防部长宣布了一项1亿美元的军事援助计划,声称柬埔寨是一位“忠诚的朋友”。为了帮助洪森消除国内外对其专制化的反对声音,中国增加了对柬埔寨的援助和投资,提供数亿美元的优惠贷款,支持基础设施项目建设,而且去年柬埔寨的中国游客数量增加了40%多。目前中国是柬埔寨最大的援助国。

为了换取这一大力支持,洪森领导下的柬埔寨越来越附庸于中国,以此帮助中国扩大区域势力。最令人震惊的是,政府秘密地将20%以上的海岸线租赁给了一家中国公司,这是违反国家法律的。洪森积极保护着中国的投资,抨击那些质疑柬埔寨对中国经济过于依赖的人。

中柬交好对中国扩大区域势力十分有利。当东南亚国家联盟质疑中国时,柬埔寨多次为中国辩护。此外,中国租赁了大片柬埔寨海岸线,并在沿海城市西哈努克城建设港口设施,为中国海军基地提供了潜在的未来落脚点,使中国能进一步扩大其区域势力。去年,柬埔寨暂停了长期的美国军事援助计划,而加深了与中国人民解放军的合作。对于备受质疑的中国而言,柬埔寨能为中国提供积极正面的宣传。

尽管如此,中柬关系损害了柬埔寨的独立和主权,同时并未给普通公民带来益处。观察者认为中国投资的许多项目似乎都无法推动国家未来发展。中国国企惯于引进中国工人修建道路,水坝和桥梁,而非为当地工人提供就业机会。此外,中国的投资项目还加剧了柬埔寨的环境恶化。

另一个顾虑是债务陷阱外交。柬埔寨1994至2014年间外国直接投资的近44%都来自中国。据估计,该国约有70%的道路和桥梁建设由中国资助,贷款约达20亿美元,相当于柬埔寨国内生产总值的十分之一。中国资金的涌入使柬埔寨一直处于屈从的地位。

美国是否会加速印太战略?

中柬交好的主要原因是缺乏美国和西方国家持续的援助。美国也意识到,在印度太平洋地区,自由社会和专制社会在不断地拉锯。如果美国想要推进开放和自由社会的理念,就必须强调说明专制政权为何不能满足人民的需求。

出于经济、民主、政治或是战略原因,美国政策制定者通常会忽视柬埔寨。这是个错误,尽管柬埔寨国家实力较弱,但对柬埔寨进行援助,标志着美国对整个印度太平洋区域的态度。如果美国及其盟国能够重新审视它们与柬埔寨关系,他们在柬埔寨甚至是整个东南亚地区还有挽回的余地。美国的当务之急就是与中国竞争,但其在该区域的资源却没有提升,这是注定无法成功的。为了有效提升竞争力,美国需要投入更多资金来促进公共外交及民间交流。其次,必须采取更多措施打击虚假信息的传播。此外,对打压异议的做法进行制裁,迫使政府重新考虑是否要对洪森的政权保持无条件的忠诚。

除此以外,美国还可以加倍资助柬埔寨人民,包括支持人道主义援助,担保扫雷工作等等。最近美国召开了印度太平洋商业论坛,通过增加对柬埔寨私营部门的投资,促进柬埔寨未来的经济增长。许多柬埔寨人认为中国完全不重视环境保护、工人权利、工人培训等。美国可以从这一点切入,通过对私营部门的可持续性投资,推动国家增长,而不是用巨额债务压垮柬埔寨。

要实现这一目标,美国及其合作伙伴需要共同合作,为柬埔寨提供可行的可持续发展模式。澳大利亚、美国、欧洲、印度、日本和韩国的资源都很多,它们也都明确指出东南亚对其未来发展的重要性。最终的目的并非压制洪森政权,而是抑制中国的影响力,保护柬埔寨人民的自主权。

如果继续忽视柬埔寨,美国将错失良机。我们与数百名柬埔寨学生、商界领袖、军官、政府官员和记者进行了沟通,他们都十分倾向于美国,希望美国更多的介入。即使洪森投靠中国,也不意味着柬埔寨就是中国的囊中之物了。美国应抓住机会,援助柬埔寨人民,削弱中国对金边的控制,提升美国的区域竞争力。
 
(本文由尚道社会研究所编译,作者为查尔斯·埃德尔)

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